Monday, May 25, 2009

Internet Sex Scandals and the Battle for Purity

Napapadaan ako sa Quiapo sa tuwing ako ay umuuwi ng bahay mula sa trabaho. Anecdote: Dahil sa kasalukuyang isyu tungkol sa isang starlet at isang batang doktor, isa lang ang tanong (note: pabulong) ng mga parokyano sa lahat ng bilihan ng DVD sa lugar, babae man o lalake: Mayroon na ba kayo ng scandal ni KH? Hindi naman makapagbenta nang lantaran ang mga pobreng tindero dahil halos isang dosenang pulis ang nakaposte ngayon sa kalye ng Arlegue. Matindi ang crackdown sa mga nagbebenta ng video scandal. Ang sabihing “pinagpipiyestahan” ng sambayanan ngayon ang KH scandal ay isang “understatement.” Ang katotohanan, nagkalat na sa Internet sites ang video. You can never put the genie back in the bottle again. Dahil sikat ang mga kasama sa video scandal, knee-jerk response ng lahat na hanapin ang video sa Youtube at mga web sites.

Hindi pa uso ang Internet, sandamukal nang sex videos ang nagsulputan. Dati sa Betamax at VHS pa lang. Sa kasalukuyan, lahat ng may email ay imposibleng hindi mabigyan ng mga unsolicited, spam mails na may mga pornographic contents. Nakalulungkot isipin na hindi lamang mga estudyante at kabataan ang madalas na “stars” sa mga iskandalosong pelikula, kung hindi sila na rin ang pasimuno sa pagpapakalat ng mga ito. Sa isang bansang konserbatibo, hindi katanggap-tanggap ang ganitong deviant behavior. Dahil napag-uusapan ang iba’t ibang scandals, this is my way of making sense of the issue.

Violation of people’s privacy and man’s sinful nature. Bahagi ng ating pagkatao ang personal nating mga sikreto o mga bagay na ayaw nating ipaalam sa iba for personal reasons. The Bible also values privacy. With regards to private property, pinagbabawalan tayong magnakaw at kumuha ng asawa ng iba (Exodus 20). Maging ang Diyos ay may sikreto na hindi na natin dapat ungkatin pa (Deuteronomio 29:29, Isaias 45:15). When we violate people’s privacy, we also destroy their dignity—dahil nagmumukha silang helpless. May nais silang itago sa maraming tao pero nadiskubre na at nabuksan na ang libro ng kanilang buhay. Man’s sinful and fallen nature enjoys intruding other’s privacy. Gusto nating nakikialam sa buhay ng iba because it gives us pleasure. Voyeurism is a self-centered activity.

Ika nga ng tiyuhin ni Spiderman, great power comes great responsibility. Naging malaking isyu ang kasalukuyang scandal dahil prominenteng mga tao ang involved. Pinapatunayan lamang nito na hindi ang “video scandal” per se ang naging sentro ng usapan, kung hindi ang mga sikat na taong naging bahagi ng istorya. Isang malaking hamon sa mga lider na panatilihin ang kanilang integridad. Kahit sabihin ng ilang mga artista na hindi nila kailanman nanaisin na maging mga “role models”, the fact na humaharap sila sa kamera, by default, sinusubaybayan ng publiko ang kanilang buhay. Hence, they have the moral obligation to live moral lives. That’s the cost they have to pay by being famous and powerful.

Use Information and Communication Technologies (ICTs) for our benefit, not for our destruction. Maraming kabataan ang walang patumanggang pinagkukunan (cellphone, digicam) ang kanilang sarili—sa kalye, sa eskwelahan, sa poste, sa kanilang kuwarto, kahit sa loob ng CR. Ang iba walang paki- kung naka-underwear lang o halos wala nang saplot. Para sa kanila, kailangang i-celebrate ang kanilang kaseksihan at voluptuous na katawan. Tuwang-tuwa rin silang tawagan ang kanilang mga sarili CAM-WHORES at i-upload ang lahat ng kanilang “sexy pose” sa kanilang Friendster, Multiply at online websites. Tapos, magtataka sila kung bakit may nakakuha ng kanilang mga sexy photos samantalang naka-private ang setting ang kanilang album. They are simply clueless about the possibility of hacking and information-sharing in the Net. Ito ang dahilan kung bakit dumarami ang mga video scandals.

We must remember that the Internet is a jungle and an information black hole. Kapag nagpakawala ka rito ng impormasyon, hindi mo na uli iyon mabubura. For instance, kahit i-cancel mo na ang account mo sa Facebook, gagawin lang nilang inactive ang iyong account. Kapag magbago ka nang isip at gusto mong balikan ang iyong profile, mag-log-on ka lang uli sa dati mong username at password, activated na naman ang iyong account. Ganundin, napakadali nang sumikat sa Youtube. Kumuha ka ng digicam., i-edit mo sa movie-maker, lagyan ng effects, may instant digi-film ka nang puwedeng pagkaguluhan ng lahat ng tao sa buong mundo.

We need the power of God’s Spirit to overcome lust and temptation. Madaling sabihin na huwag tumingin sa mga pornographic materials. Kasi kahit ayaw mo, may bigla na lamang bubulaga sa harap mo. Dahil halos lahat na mabalingan ng iyong tingin ay may sexual content, mukhang imposibleng hindi marumihan ang iyong isip. Manood ka sa TV, making ka sa FM stations, magbasa ka ng magazines at mga tabloids---lahat may sex messages at ang iba ay lantaran at bahagi na ng mga jokes ng mga TV host at radio DJs. Halos lahat ng teenagers ay may Friendster, Multiply at Facebook accounts kung saan nabubuo minsan ang mga MU (malalaswang ugnayan).

Nasaksihan ni Pablo sa mga taga-Roma ang ganitong kalagayan kung kaya’t sumulat siya sa mga iglesya doon (12:1-2). Noong panahong iyon, talamak ang homosexual activities, at nasa peak ang sexual revolution sa Imperyo. Ang kaniyang sulat ay siya ring mensahe sa kasalukuyang henerasyon. Kailangang “baguhin natin ang takbo ng ating pag-iisip at linisin ang ating mga puso”. We must not conform to the standards of this dying world. Overcoming lust and temptation is a matter of decision and spiritual will. We must develop spiritual disciplines that can help us overcome lust and negative sexual thoughts.

Since we live in a sex-saturated world, our mind is the main battleground. Kung ano ang makakabihag ng ating isipan, iyon ang maaring bumihag sa ating katawan at puso. Simply put, a mind that is not controlled and subjected to the authority of God cannot overcome worldly sins and values. Pornography is always crouching at our door. Hence, we also need to make a "covenant with our eyes" (Job 31:1).

Monday, May 18, 2009

The GOSPEL According to PrisonBreak


Una kong napanood ang life adventures ng magkapatid na Michael Scoffield at Lincoln Burrows noong 2006 through a cable TV channel sa isang hotel sa Malaysia kung saan ako lumagi. I watched the first episode and I was really hooked sa istorya. Interesante para sa akin ang relasyon ng dalawang magkapatid--malalim at hindi madaling mabuwag. Since then, I religiously watched all episodes of all four seasons. Overall, Prison Break is a thriller with a heart.

Do not be deceived by the title. Honestly, I find it is misleading. The protagonists are not hardcore criminals and “fugitives” but only collateral sufferers. For instance, Lincoln an Michael were only victimized by the mistakes of their parents and they endured so many agonies in the process. To give you more ideas on the flow of the story, below are the summaries of season episodes.

SEASON 1: The first season’s suspenseful and fast-paced character attracted millions of viewers around the world. Nagpakulong (sa pamamagitan ng simpleng shoplifting) si Michael sa Fox River State Penitentiary upang tulungang makatakas ang kaniyang kapatid na si Lincoln. Nadiskubre niyang biktima ng isang sindikatong kinabibilangan mismo ng presidente ng Amerika ang kaniyang kapatid. Ang sindikato rin ang nagpapatay sa kanilang ama. He was falsely accused and was sentenced to die. Pina-tatoo niya sa buo niyang katawan ang mapa ng Fox River upang matandaan ang escape plan. Pinakilala rin si sa season si Brad Bellick, ang maton na prison guard ng Fox Penitentiary na nagpahirap sa buhay nila Michael. Dito rin nabuo ang love story ni Michael at Sarah Tancredi. Natapos ang season sa pagtakas ng Fox River Eight—si Michael, Lincoln, ang lovesick na si Fernando Sucre, ang child molester na si T-Bag, ang na-born-again ngunit muling nagbalik sa pagiging criminal na si John Abruzzi, ang responsableng ama na si Benjamin Miles, ang binatang naging biktima ni T-Bag na si David Apolskis at ang mentally deranged na si Charles Patoshik.

SEASON 2: Ito ang second-half ng the Great Escape. Pinalutang ng season ang istorya ng mga mahahalagang karakter. Natapos ang buhay ng tatlo sa Fox River Eight—Abruzzi, Apolskis at Patoshik. Natanggal sa trabaho si Bellick at isa-isang hinanap ang mga pugante kapalit ng reward money. Nagkita-kita naman ang mga karakter nang malaman nilang totoo ang sinabi ng isang prisoner na may ibinaon siyang kayamanan sa isang bahay. Unang lumabas si Agent Alexander Mahone na naatasan upang hulihin ang mga tumakas. Nagtatrabaho pala si Agent Mahone para sa The Company. Sa isang court case, pinawalang-sala si Sara at Lincoln. Silang dalawa ang nagplano upang makatakas si Michael. Natapos ang season sa isang kulungan sa Panama, ang PenitenciarĂ­a Federal de Sona, kung saan panibagong pahirap naman ang naranasan nina Michael, T-Bag, Bellick at Mahone.

SEASON 3: Sinundan nina Lincoln at Sara si Michael sa Panama. Nakipag-usap si Lincoln sa isang miyembro ng The Company, si Gretchen Morgan na kumidnap sa kaniyang anak na si LJ at Sara. Sinabi ni Gretchen na kailangang maitakas ni Michael si James Whistler. Nakakuha ng trabaho si Sucre sa kulungan upang tulungan si Whistler at Michael sa pagtakas. Nang magtangka si Lincoln na iligtas ang kaniyang anak at si Sara, binigyan siya ng warning ni Gretchen. Pinadalhan siya ng isang kahon na may pugot na ulo. Inakala niyang si Sara ang pinatay. Kinidnap din ang girlfriend ni Lincoln na si Sofia bilang garantiya na maibabalik si Whistler sa The Company. Natapos ang season sa pagtakas ni Michael at Mahone. Hinanap naman ni Lincoln si Gretchen upang maghiganti sa pagkamatay ni Sara.

SEASON 4a: Ipinaalam ng istorya na hindi ulo ni Sara ang nasa loob ng kahon. Nadiskubre din ni Michael na nakikipagtulungan si Whistler kay Agent Mahone upang pabagsakin ang The Company. Nasunog ang Sona at nakatakas si Sucre, Bellick at T-Bag. Nang marating ni Michael ang Chicago upang iligtas si Sara, ni-recruit naman siya ni Agent Don Self upang pabagsakin ang sindikato kapalit ng kaniyang kalayaan. Dinala ang mga Fox River escapees at si Bellick sa Chicago upang bumuo ng isang team. Kasama din si Sara at ang isang computer hacker, si Roland. Inatasan silang kunin ang SCYLA, ang little black book ng sindikato. Nang makuha ng grupo ang microchip, tinaraydor sila ni Agent Self na napag-alamang interesado rin dito upang pagkakitaan. Nakuha rin kay Agent Self ang Scyla sa isang engkwentro.

SEASON 4b: Pagkatapos ng isang season break, ipinakilala ang ina nina Michael at Lincoln, si Christina, na siyang may hawak ng Scyla. Ilalako ito ni Christina sa gobyerno ng India at China upang magpasimula ng panibagong sigalot sa dalawang bansa. Nagkaroon ng mas malaking problema si Michael nang mahuli ni General Krantz ng the Company si Sara at naging hostage rin ni Christina si Lincoln. Kailangang mamili si Michael kung sino ang kaniyang ililigtas. Sa mga huling episodes ng season, nasagip ni Michael si Sara at Lincoln nang ibigay niya kay General ang walang lamang lalagyan Scyla, samantalang isang bomba ang ibigay niya kay Christina. Tinulungan ang grupo ni Paul Kellerman, ang dating miyembro ng The Company, upang maisuko sa UN ang microchip. Lahat ay nakatakas at nabigyan ng exoneration agreement subalit hindi pinayagan ng grupo na makalabas ng kulungan si T-Bag. Ipinakita ang libingan ni Michael na namatay sa edad na 31 bunga ng isang malalang sakit sa utak.

Below are some of the wonderful messages of the series. We can relate Michael’s work to the redeeming work of Jesus. Michael is typical of Christ who sacrificed his life and personal comforts to save his brother from the hell of prison life.

God loves us so much. Malalim ang naging pagmamahal na ipinakita ni Michael sa kaniyang kapatid kahit hindi niya ito “biological” brother. Hindi niya iniwan si Lincoln mula sa Fox River Penitentiary hanngang sa Chicago kung saan nila nagapi ang the Company. That’s real LOVE in action.

Man is separated from God because of sin. The wages of sin is death. This is very true sa buhay ni T-Bag. Kahit lang beses siyang magtangkang magpakabait, siya pa rin ang lumalabas na “hooligan” sa grupo. Ilang beses siyang iniligtas sa kamatayan ng kaniyang mga kasamahan ngunit hindi pa rin siya nagbago sa kaniyang saliwang buhay. He even attempted to rape Sarah to give Michael pain. Sa bandang huli, kulungan pa rin ang kaniyang binagsakan.

Christ died on the cross, to save man from the consequences of his sins. I don’t want to force this observation but I think this deserves to be noticed. Namatay si Michael for a purpose. And that is, to save his brother and bring life to the hopeless characters of the series. When you love someone, you will do everything for him/her. There is no greater love than this---that a man will give his life for a friend/brother.

We must repent of our sins and follow God. Isa lang naman ang nais ng mga pugante sa kanilang buhay—ang maging malaya at makasama ang kanilang mga mahal sa buhay. That’s why in the end they cooperated with the government and the UN officials to get rid of Scyla. That’s an act of repentance. They wronged people and they rectified all the troubles they caused.

Monday, May 11, 2009

Evangelicalism and the Environmental Movement

This thinkpiece by John McArthur also reflects my position on the emergent Global Green Movement. I agree with the proposition that man, as a manager of earth, should take care of God's creation. But we should avoid the ideological/spiritual pitfall of worshipping nature.

----
I do think we have a responsibility to care for the environment—we ought to care for every resource God has provided for us. That’s illustrated in the Old Testament account where God put Israel in the Promised Land, a fertile land flowing with milk and honey. God provided them that productive land and commanded them to let the soil rest every seventh year.

You shall sow your land for six years and gather in its yield, but on the seventh year you shall let it rest and lie fallow, so that the needy of your people may eat; and whatever they leave the beast of the field may eat. You are to do the same with your vineyard and your olive grove (Exodus 23:10-11; cf. Leviticus 25:1-7).

God gave that command because He didn’t want them to exploit the land and extract all its life. Allowing the land to rest every seven years ensured that it rejuvenated itself and continued to provide in the future.

When the Lord gave the Israelites the Mosaic Law, He warned them if they apostatized, He would remove them from the land (Deuteronomy 28). Sadly, the children of Israel did just that and came under judgment—the Northern tribes fell to Assyria in 722 B.C., and Judah to Babylon in 605 B.C. In fact, God designated the Babylonian captivity as a seventy-year captivity to rest the land for all the Sabbath years that Israel violated (cf. Leviticus 26:33-35; 2 Chronicles 36:17–21).

So I believe we are charged to treat responsibly all the wonderful resources God has given us. But that, in fact, has very little to do with the environmental movement. The environmental movement is consumed with trying to preserve the planet forever. But we know that isn’t in God’s plan.

The earth we inhabit is not a permanent planet. It is, frankly, a disposable planet—it is going to have a very short life. It’s been around six thousand years or so—that’s all—and it may last a few thousand more. And then the Lord is going to destroy it.

I’ve told environmentalists that if they think humanity is wrecking the planet, wait until they see what Jesus does to it. Peter says God is going to literally turn it in on itself in an atomic implosion so that the whole universe goes out of existence (2 Peter 3:7-13).

This earth was never ever intended to be a permanent planet—it is not eternal. We do not have to worry about it being around tens of thousands, or millions, of years from now because God is going to create a new heaven and a new earth. Understanding those things is important to holding in balance our freedom to use, and responsibility to maintain, the earth.

Just a footnote. Though this earth is our temporary home, do take time to enjoy God’s beauty. Take care of your yard. Stop to smell the flowers. Enjoy the forests. God placed those rich resources on this planet for our comfort and His enjoyment. Let us be thankful to Him for that.

ANO BA TALAGA ANG "CALLING" KO?

Lagi kong naririnig iyan sa mga kabataang kaga-graduate lang sa kolehiyo at mga young professionals na nababagot sa buhay. Nagtatanong si...