Friday, April 04, 2014

YOUTH MINISTRY WORKER TIPS: Ministry Boundaries

May positibo at negatibong implikasyon ang pagpapalalim ng relasyon sa ministeryo. Bagaman nais natin na mas maglapit ang ating puso, damdamin, kaluluwa at isipan sa ating mga miyembro kailangan din nating maunawaan na may mga boundaries na hindi natin dapat lampasan. We must establish “moral fences” in our ministry so that we may not be deceived by and fall into the trap of the enemy. Tandaan: our spirits maybe willing but our flesh is weak (Matthew 26:41).

KEEP PRIVATE THINGS PRIVATE. Tsismis ang isa sa sumisira sa samahan sa iglesya. Isang dalaga na may homosexual relationships in the past ang nag-email sa akin. Depressed siya dahil sa kung paano hinawakan ng church leadership ang kaniyang kaso. Nadiskubre ang kaniyang past relationships sa ilang miyembro ng ministry. Hindi alam ng kongregasyon ang isyu pero na-broadcast ng makakating dila mula sa leadership. Remember Jesus’s discipline protocol sa Matthew 18: private talk with the offender--->private conference kapag di nakinig sa isa-->public announcement kapag matigas pa rin ang puso--->excommunication kapag talagang ayaw paawat sa masamang gawa.  Sa bawat estado na ito, kapag humingi ng tawad, tinatapos ang kaso. Of course, kailangang dumaan sa rehabilitation program ang nagkasala. Paano natin ma-aaply ang prinsipyong ito? Kapag nagtapat sa inyo ang isang kabataan about sexual issue, for instance, dahil nais humingi ng tulong, huwag nang ipangalandakan sa mga taong hindi involved. You must be trustworthy sa kaniyang lihim. Kaya maraming hindi nagtatapat ng sexual sins dahil sa kahihiyang kanilang aabutin. Mabuti nga at nagtapat dahil na-convict ng Banal na Espiritu. Apply what I call “transition grace” in this situation at tulungan siyang makabangon. Ngunit dapat na mayroong recovery program ang iglesya sa bagay na ito.

BEWARE OF TOO MUCH PHYSICAL EXPRESSION. Mahalaga ang non-sexual physical touch sa ministeryo. Pero kailangang maingat tayo sa bagay na ito. Ang opposite sex, opposite sex. Hindi kumo nais nating maging ate o kuya sa mga youngsters ay magagawa na natin ang ating gusto. Yakap dito, yakap diyan, Beso dito, beso diyan, beso everywhere. Para sa iba, wala naman daw malisya ang kanilang ginagawa. As a rule, limit your physical touch. Huwag mo nang tangkaing makipag-flirt sa kaaway at baka bumagsak ka nang tuluyan. Anumang pupukaw sa mga sensual feelings ay hindi na dapat ginagawa. I can only recommend side hugs for opposite sex and holding hands. Same-gender hugs are recommended (unless alam mong may same-sex attraction issues ang yayakap o yayakapin). Ano ngayon ang definition ko ng “too much”? This maybe subjective but “too much” for me is any action that would spark the plug of your sexual/sensual desires. Ladies, mababa ang threshold ng mga kalalakihan sa physical temptation kaya huwag kayong masyadong touchy at huggy. Guys, pakitunguhan ang mga babae bilang kapatid sa Panginoon (1 Timothy 5:2). Kayo na ang umiwas.

NO TO “CLOSE DOOR MEETINGS” WITH THE OPPOSITE SEX. Karugtong ito ng nauna. Napaka-basic nito sa ministeryo. Don’t do anything with the appearance of evil (1 Thess. 5:22). Kahit na sinasabi ninyong walang malisya at malinis ang motibo ng inyong puso, never give the devil a foothold (Eph. 4:27). Isa sa mga naging kasunduan ni Billy Graham, considered as the greatest evangelist of 21st century, kasama ang kaniyang mga staff na lalake ay huwag na huwag silang makikitang kasama ang ibang babae maliban sa kanilang asawa kung sila ay nag-iisa (i.e. loob ng kotse, elevator). Matindi ang gawa ng kaaway pagdating sa sexual sins sa mga panahong ito. Meet in public place kung hindi maiiwasang kayong dalawa lang ang maguusap. Pero huwag isipin ng mga kababaihan na sila lagi ang nabibiktima. Maging ang mga lalakeng lingkod ng Panginoon ay nahuhulog sa patibong ng sexual seduction ng kanilang mga miyembrong babae na naghahanap ng pagmamahal. Lahat ng single and so-called “yummy” pastors ay may kuwento sa bagay na ito. At marami sa kanila ay bumigay sa pagkakasala.

NO TO “CONTROVERSIAL” RELATIONSHIPS. Dito maraming bumabagsak at lumalapit sa akin for counseling. Nainlab sa youth na inaalagaan at “mutual” ang feelings. Ang problema menor de edad pa ang kabataan at ang leader ay nasa marriable age na. Hindi ko sinasabing kasalanan ang makabuo ng love story sa loob ng church. Honestly, I believe na dapat nga talaga mas unahin ang mga  nasa loob na church sa listahan ng potential partner kasi mas kilala mo na sila. Kung wala talaga, tsaka na tumingin sa ibang bakuran (just don’t violate the 6:14 rule). Nonetheless, we must never confuse our role as youth ministers sa ating mga romantic desires and projects. Baka ma-disillusioned ang ating miyembro lalo na kung tayo pa ang nagsasabi, “Say No to Early Dating” pero muka’t mukat mo ay ikaw pa ang nauuna at takam na takam na magka-BF/GF. This is foremost a matter of temperance and modelling. Temperance because we have to consider first the ministry implications of our actions Modelling because we have to live the message we espouse. In many cases, the interests of our ministry should rise above our personal motivations.

NO TO EMOTIONAL AND POWER ABUSE. Ministry leaders can play with emotions and power. Maaaring mag-power trip ang mga wala sa hulog ang ugalit. Puwede mong utusan ang youth mong ibili ka ng pandesal tuwing umaga at sabihing parte iyon ng kaniyang discipleship training. Puwede mong papuntahin ang isang kabataan sa inyong bahay at siya ang maglaba at maghugas ng pinggan at sabihin na tinuturuan mo lang siyang matuto ng gawaing bahay. Well, God knows the motives of your heart. We must see our youth members as disciples to be loved, not objects of power-tripping. Ganundin, as they confess their sins and pains, huwag nating paglaruan ang kanilang damdamin. We can easily sway their emotions to our selfish desires. Some leaders are prone to dangerous emotional attachments sa kanilang miyembro.  Isa sa mga dapat nating iwasan ay ang emotional co-dependence o matinding emotional attachment na maaaring humantong sa paglayo sa mga dapat na una nilang nakakarelasyon, especially ang kanilang mga magulang. Leader can create "soul ties" with their members. Their first allegiance is with the Lord, not with us. We just facilitate the process of them achieving Christ-likeness.

NEVER MESS WITH PARENTS.  Classic cases muna tayo. Case one: Isang youth ministry leader ang bumisita sa bahay ng kaniyang miyembro para ipagpaalam ito na makasama sa camp. Hindi pumayag ang magulang. Nakipagdebate ang youth ministry leader na naging dahilan para magalit ang nanay. Dahil dito, hindi na pinayagan ang kabataan na dumalo sa church. Case two: inihatid ng youth ministry leader ang bata sa kanilang tahanan dahil gabi (10PM) na natapos ang practice sa church. Walang kaabog-abog, nang dumating sila sa bahay, sinampal ang bata ng kaniyang nanay sa sobrang galit. Shock, of course, ang youth leader. Ang aking basa: hindi maganda ang record ng youth ministry leader sa pamilya ng kabataan. Kumbaga, iyon ang final nail sa tensyon ng dalawa. Never antagonize the parents. To some extent, with regard to their kids, their rules prevail. You can only do so much as a youth minister. Hindi rin dapat ituring ang mga magulang na kontrabida kundi partner sa ministeryo. Para mapalapit ang damdamin mo sa mga magulang ng iyong mga kabataan, interact with them by praying for them and updating them about the schedule of your ministry activities. TANDAAN: Sila ang guardian, hindi ikaw. Kung ano ang gusto nila, sunod ka lang. Hindi ikaw ang magulang at nagluwal sa kanila. Kaya huwag nang makikipagtalo kung ayaw pasamahin ang kabataan mga meetings at lakad sa ministeryo. Kapag pumayag sila na isama ang kanilang anak sa inyong gawain, pakaingatan ang kanilang tiwala. Sa ganitong pagkakataon, “ipinahihiram” lang nila ang isa sa pinakamahal nilang kayamanan sa mundo. Kaya kahit may waiver form pa silang pinirmahan, kargo de konsensiya mo pa rin at nakapasan sa iyong balikat kung may masamang mangyari sa kanila.

1 comment:

Kerf Kenna Babon said...

Hi Pastor. Since it seems I cant reach you through Facebook private message, I will try to comment here in your blog (hoping I can reach you through here). Below is my Facebook message early yesterday:

Hi po, Pastor. Good morning! I've been following you for a time now since I read your books from PCBS. I like your approach toward the youth - straight-forward and practical. I'm one of our church's youth leaders kaya nagagamit ko din po yung mga posts nyo sa FAcebook and sharing it in our youth ministry's Facebook page.

The reason I messaged you po is because I'd like to seek help from a youth pastor like you. Currently, we dont have a youth pastor handling our youth kaya medyo nahihirapan po kami. Anyways, ayun nga po. Align with our youth ministry's objective which is "making disciples", we planned to have a 3-day youth camp for leaders wherein each leader will present a short devotion or lesson about discipleship. However, wala pa po kaming outline I am researching the web for resources but so far, I havent found something considerable. Then I thought of you. Iba pa rin po kasi pag Filipino. Mas alam ang culture. So my request lang po is if you can suggest a series of topics or lessons or a book about discipleship which we can use for the camp. The participants are current small group leaders and soon-to-be. I'm thinking to use Luke 4-10 as a reference but Im still finding it hard to divide it into series of lessons.

Thank you po and God bless! Will appreciate any reply (cause I know you're busy with the Lovestruck upcoming event po) :)